La Moral

Significado del término “moral”

Algunas oraciones en las que aparece la palabra “moral”:
  • “Tengo la moral por los suelos”
  • “Este premio me ha puesto la moral por las nubes”
  • “La baja moral de la tropa aconseja evitar el combate con el enemigo”
  • “Yo no sigo a los demás , tengo mi propia moral
  • “La moral cristiana es contraria al aborto”
  • “Mis padres me inculcaron la moral del esfuerzo y del trabajo bien hecho”

“Moral” como sustantivo tiene dos acepciones principales:
  1. Ánimo, empuje, confianza. Estado de ánimo individual o colectivo.
  2. Conjunto de normas para la convivencia en sociedad, en particular aquellas que tienen relación con el bienestar de sus miembros, con lo que es justo y con las obligaciones establecidas entre ellos.

Otras oraciones en las que también aparece la palabra “moral”:
  • “Aunque no haya logrado la victoria, es el triunfador moral de la competición”
  • “Tus palabras tienen un gran valor moral como apoyo a nuestra causa”
  • “Todos sentimos un profundo dolor moral por la desgracia acontecida”
  • “Hay personas sin ningún escrúpulo moral a la hora de actuar”
  • “Los accidentes de tráfico hay que analizarlos también desde el punto de vista moral
  • “Tengo la obligación moral de ayudarle”
“Moral” como adjetivo tiene dos acepciones principales:
  1. Que no pertenece al ámbito tangible, de lo real y palpable, sino al del pensamiento o de las ideas. Virtual en oposición a real.
  2. Perteneciente o relativo a las acciones o a las personas en relación con su bondad o maldad.

El sentido 1. de “moral” como sustantivo o adjetivo no tienen relación con la Ética.
En Ética, hablamos de moral en los sentidos números 2.

El punto de vista moral

Los hechos (cualquier cosa que acontece), las acciones (lo hecho por alguien) y las cosas (lo que existe) pueden considerarse desde muchos puntos de vista: económico, político, deportivo, científico, artístico, ecológico, lúdico, moral, etc. Aunque no siempre todos estos puntos de vista sean simultáneamente aplicables, con frecuencia muchos de ellos lo son.

Los hechos y las cosas no tienen significado moral consideradas por sí mismas. Sólo lo tienen cuando un agente las juzga y las da un valor. Ya sabemos que cualquier valor siempre tiene un componente subjetivo, que depende en parte del sujeto, de la persona que juzga.

Ejemplos ¿cómo interpretas las siguientes imágenes?
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El punto de vista moral no se aplica nunca o casi nunca a los hechos considerados aisladamente. Los hechos pasan y por sí mismos no son buenos o malos, justos o injustos. Para que lo sean, hace falta que intervengan personas con sus preferencias, puntos de vista, etc. Y distintas preferencias o puntos de vista provocarán distinta valoración de los hechos.

Dos puntos de vista sobre lo justo y lo injusto:
La oficina de admisión del polideportivo cierra a las 18:00.
Pepa sale del trabajo a las 18:00 y cuando llega al polideportivo, la oficina ya ha cerrado. Exclama “No es justo, yo quería apuntarme a natación”.
María, que trabaja en la oficina del polideportivo, le dice a Pepa “Lo justo es que yo trabaje mi jornada, sería injusto que tuviese que quedarme hasta más tarde para esperarte a ti”.
¿Qué es lo justo en este caso?
Dos puntos de vista sobre lo bueno y lo malo:
Ayer cayó un rayo en el polideportivo, provocando daños en la oficina.
Al conocer la noticia, María exclama “Qué bien, no tendré que ir a trabajar unos días”.
Mateo, que trabaja en la limpieza del polideportivo, tiene otro punto de vista: “El rayo ha sido muy malo para mí; he tenido que trabajar más de lo normal para limpiarlo todo”
Un mismo hecho puede ser bueno o malo según las consecuencias para cada persona.

Clasificación de las acciones desde el punto de vista moral

Acciones morales

Las acciones morales son un tipo particular de acciones. Se trata de acciones que cumplen todas las siguientes condiciones:
  1. Realizadas por agentes racionales
  2. Realizadas libremente, sin coacción
  3. Realizadas de forma deliberada, reflexionando sobre ellas y no por capricho
  4. Realizan o promueven un valor moral como por ejemplo: la justicia, la solidaridad, la generosidad, el compañerismo, la honestidad, la imparcialidad, la cooperación, la gratitud, la amistad, la valentía, la lealtad, la no violencia, el auto-control, la tolerancia, la responsabilidad, etc.
Ejercicio: por cada uno de los valores morales citados, pon un ejemplo de una acción que lo promueva.
Para que una acción hecha por alguien reciba nuestra aprobación tienen que darse estas cuatro condiciones.

Acciones inmorales

Las acciones inmorales son un tipo particular de acciones. Se trata de acciones que cumplen todas las siguientes condiciones:
  1. Realizadas por agentes racionales
  2. Realizadas libremente, sin coacción
  3. Realizadas de forma deliberada, reflexionando sobre ellas y no por capricho
  4. Destruyen o disminuyen un valor moral como por ejemplo: la justicia, la solidaridad, la generosidad, el compañerismo, la honestidad, la imparcialidad, la cooperación, la gratitud, la amistad, la valentía, la lealtad, la no violencia, el auto-control, la tolerancia, la responsabilidad, etc.
Para que una acción hecha por alguien reciba nuestra desaprobación tienen que darse estas cuatro condiciones.

Acciones amorales

Las acciones amorales son un tipo particular de acciones. Se trata de acciones que no cumplen alguna de las siguientes condiciones:
  1. Realizadas por agentes racionales
  2. Realizadas libremente, sin coacción
  3. Realizadas de forma deliberada, reflexionando sobre ellas y no por capricho
  4. Merecen nuestra aprobación o desaprobación porque promueven o destruyen un valor moral.
Las acciones amorales no tienen relación con la moral, y por tanto ni las aprobamos ni las censuramos desde el punto de vista moral.
Ejercicio: pon varios ejemplos de acciones morales, inmorales y amorales.

Universalidad de la moral

Todas las sociedades humanas tienen un conjunto de normas morales.
Tanto las sociedades “primitivas” como las más “avanzadas” tienen una moral:
  • Preferencias sobre aquello que es mejor y sobre aquello que debe evitarse.
  • Obligaciones para con los demás: cumplimiento de promesas, respeto, etc.
  • Premios y castigos sociales: alabanzas y censuras de la sociedad hacia la persona según realice acciones morales o inmorales.

La moral de una sociedad puede abarcar un mayor o menor número de actividades:

  • Relación con otras personas: reciprocidad, respeto, no agresión, honestidad, etc.
  • Relación con la naturaleza: conservación, explotación, respeto, etc.
  • Actividades sociales: matrimonio, educación, alimentación, diversión, etc.

¿Por qué todas las sociedades tienen moral? Pues sencillamente porque la moral es un ingrediente esencial para la convivencia en sociedad: sin preferencias ni obligaciones, sin premios ni castigos, sin normas sobre nuestra relación con los demás, ninguna sociedad podría mantenerse mucho tiempo. Vivir en sociedad requiere de sus miembros el acuerdo sobre muchas cuestiones. Entre ellas, y muy principalmente, sobre cuestiones morales.

Moral, Derecho y Costumbre

Estos tres conceptos están interconectados y se solapan.
Un punto central de contacto es que los tres tienen relación con el concepto de norma o regla:
  • Una norma es una instrucción (o conjunto de instrucciones) para hacer algo.
El concepto de norma es muy general y está presente en muchas facetas de la cultura:
  • Son normas las recetas de cocina
  • Son normas las instrucciones de montaje de un aparato
  • Son normas las reglas de ortografía
Las leyes que forman el Derecho son normas.
La moral se concreta en normas morales.
Las tradiciones y costumbres también producen normas que regulan aspectos tales como:
  • Cómo ir vestido según la ocasión
  • Cómo usar los cubiertos en la mesa
  • Cómo celebrar la fiesta patronal
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La Ética

A diferencia de la moral, la ética no es universal: no todas las sociedades tienen una ética aunque todas tengan una moral. La moral es imprescindible para la organización de una sociedad. Por el contrario, se puede pasar sin ética.

¿Qué es la Ética? La Ética es la reflexión racional sobre la moral. Es decir, la Ética estudia las normas morales.

Entre las preguntas que trata de contestar la Ética se encuentran las siguientes:

  • ¿Qué tipo de valores y normas son los valores y las normas morales? ¿Podemos definirlos sin ambigüedades?
  • Dado que hay muchas normas morales, ¿Podemos “reducir” o “derivar” las normas morales a partir de un número reducido de normas básicas?
  • Dado que hay muchas cosas buenas, ¿Podemos definir la bondad en general? ¿Hay algo común a todo aquello que llamamos bueno?
  • ¿Podemos justificar la moral? ¿Por qué debo obedecer las normas morales que me han inculcado? ¿Por qué unas acciones son buenas y otras malas?
  • Dado que hay muchas morales distintas (cada sociedad la suya, y además cada persona toma sus propias decisiones) ¿Hay unas morales mejores que otras? ¿podemos preferir una moral a otras o son todas iguales?
  • ¿Podemos razonar sobre moral o cada uno tiene la suya y no es posible convencer o que nos convenzan?

Todas estas preguntas (y algunas más) se las plantean unas personas y no otras. Quienes se las plantean, razonan sobre la moral que tienen y buscan respuestas. Esta búsqueda puede no tener éxito, o puede que las respuestas que tú encuentres no convenzan a otros que también se las hagan.

¿Necesitamos la Ética?

Quienes no se plantean preguntas sobre su moral, siguen la moral que tienen pero sin preguntarse el porqué. Siguen la moral que tienen apoyándose en otros motivos:
  • Justificación religiosa: obedezco porque creo (tengo fe)
  • Justificación legal: obedezco porque me lo manda la ley
  • Justificación en la costumbre: obedezco porque siempre ha sido así
  • Justificación social: obedezco porque los demás lo hacen así

Una misma norma moral puede ser justificada desde cualquiera de estos cuatro puntos de vista (y desde alguno más).
Aunque la Ética se interesa por lo que dicen la religión, las leyes y las costumbres sobre la moralidad, su característica definitoria es la justificación racional. La Ética no acepta, o al menos no le basta con:
  • la fe
  • la ley
  • la costumbre
  • la opinión de los demás

La Ética pide razones para aceptar una determinada moral:
  • para obedecer unas normas y no otras
  • para tratar de lograr ciertas metas y no otras
  • para considerar valiosas ciertas cosas y acciones y no otras
  • para tratar a los demás de cierta manera.

¿Cuándo y dónde comenzó la Ética?

Aunque en realidad no podemos saberlo, podemos decir que, al menos en la tradición occidental, ese momento fue el siglo V a.C. en la Grecia Antigua, con pensadores como Sócrates y Protágoras. La investigación iniciada por ellos ha seguido desde entonces.

¿Por qué surgió la Ética en la Grecia Antigua? Porque para que podamos ponernos a pensar sobre nuestra moral necesitamos unas condiciones que allí se dieron:
  1. Curiosidad. Por conocer la respuesta a las preguntas que hemos mencionado antes.
  2. Capacidad para poner en duda la moral recibida, las propias convicciones y buscar razones.
  3. Tolerancia de la sociedad para aceptar sin rechazo a quienes opinan distinto a la mayoría.
  4. Libertad de pensamiento y palabra para poder pensar y comunicar las ideas propias.
  5. Diálogo entre quienes no piensan igual e intercambian argumentos.

Estas condiciones no siempre se dan. A menudo se dan las contrarias:
  1. Conformismo. Aceptación de una moral sin preguntarse nada.
  2. Fanatismo. Incapacidad de poner en duda las creencias propias.
  3. Intolerancia con aquellos que no piensan igual que el resto.
  4. Censura y prohibición de difundir ideas nuevas o diferentes.
  5. Aislamiento entre quienes piensan diferente.

¿Es la Ética una ciencia?

Las ciencias (experimentales) describen, explican y predicen los hechos desde un punto de vista, el punto de vista científico: concentrarse en los hechos (lo objetivo) y desechar las preferencias y deseos de las personas (lo subjetivo).

El punto de vista moral estudia a las acciones no (solamente) tal y como han sucedido, sino tal y como deben o debieron suceder. El punto de vista moral añade a los hechos una valoración (son buenos o malos) que hacemos nosotros y que sin nosotros no existiría. Desde este punto de vista, la Ética no es una ciencia.

Aunque el tema de estudio de la Ética incluye esencialmente elementos subjetivos (nuestros deseos y preferencias sobre lo que es bueno), su punto de vista es racional: describir la moral y proporcionar razones que puedan convencernos. Desde este punto de vista, la Ética es una ciencia. Si por ciencia entendemos cualquier actividad humana en la que la razón tenga un papel esencial,la Ética es una ciencia práctica.

Al estudiar la moral, la Ética echa mano de (otras) ciencias y de otras disciplinas como:
  • Psicología. El estudio de las emociones y de la motivación humana ayudan a comprender cómo y por qué actuamos.
  • Antropología. El estudio de distintas sociedades humanas ayuda a comprender por qué adoptamos distintas morales en distintas situaciones.
  • Historia. El estudio de los cambios históricos ayuda a comprender por qué cambiamos nuestras creencias morales.
  • Derecho. Las normas morales se concretan en leyes, donde se detallan las obligaciones y las sanciones en caso de incumplimiento.
  • Religión. Distintas religiones han adoptado los mismos valores morales, favoreciendo la difusión de una moral universal.