Emociones y Sentimientos: su importancia para la Ética


Las emociones

¿Qué son?

Las emociones son un tipo muy especial de reacciones de un ser vivo ante el medio que le rodea.
Ejemplos de emociones: la sorpresa, el disgusto (asco) o la tristeza.
A diferencia de otros tipos de reacciones, las emociones tienen "dos caras":
  • Una cara "externa": la reacción corporal que los demás ven en nosotros cuando tenemos una emoción.
  • Una cara "interna": el estado de ánimo que nosotros mismos experimentamos cuando tenemos una emoción.

¿Cómo son?

Para que algo sea considerado una emoción ha de tener las siguientes características:
  1. Estar provocada por algún estímulo externo
  2. Provocar en quien la experimenta una reacción corporal
  3. Tener una duración breve
  4. Expresarse del mismo modo por todos los individuos, sin cambios de edad, raza, sexo o cultura
  5. Ser innata no aprendida
  6. Ser inmediatamente agradable o desagradable para el sujeto que lo experimenta

¿Cuántas hay?

Los investigadores de las emociones consideran que hay seis emociones básicas:
·
Tristeza

Alegría

Miedo

Sorpresa

Repugnancia

Enfado
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¿Por qué estas seis? Porque cumplen con las condiciones anteriores.

¿Qué las provoca?

Aunque hay estímulos que de forma innata provocan una determinada emoción, por lo general los estímulos cambian de una persona a otra y de un momento a otro de nuestra vida.
Ejercicio: encuentra estímulos que provoquen de forma innata una determinada emoción. Encuentra otros que creas aprendidos y que cambien de persona a persona y de una edad a otra en la vida de una persona.

¿Qué provocan ellas?

Cada emoción provoca en nosotros una reacción corporal muy concreta. Si la emoción es muy intensa, esa reacción puede llegar a ser incontrolable.
Por ejemplo, el miedo intenso provoca en nosotros la huida ("salir corriendo") o la búsqueda de un escondite (estar "encogido de miedo").
Ejercicio: encuentra reacciones corporales asociadas a cada una de las seis emociones básicas.

Graduación

Una emoción puede ser más o menos intensa, provocar una reacción más o menos marcada en quien la experimenta.
Podemos así ampliar el número de emociones básicas, señalando distintos grados de una misma emoción.
Por ejemplo: el miedo puede ser muy intenso y convertirse en pánico.
Ejercicio: para cada una de las seis emociones básicas, encuentra el nombre de otra emoción que sea similar a la básica, sólo que de mayor o menor intensidad.

Reconocimiento de las emociones

Puesto que todos los seres humanos expresamos las emociones básicas del mismo modo, es fácil reconocer las emociones que están experimentando los demás. En las siguientes fotografías, podemos reconocer fácilmente qué emoción expresa cada cara:
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Ejercicio: tomando como ejemplo la primera fotografía, señala en el resto qué emoción ves en cada cara. Fíjate en las caras y localiza un rasgo facial característico de cada emoción.

Emociones y comunicación

¿Por qué expresamos nuestras emociones? A veces, nos gustaría no expresarlas, pero es muy difícil ocultarlas. ¿Por qué?
La expresión de las emociones es una forma de comunicación. Es el elemento más importante de lo que se llama lenguaje corporal: el conjunto de acciones, gestos, posturas que nos sirven para comunicar algo sin necesidad del lenguaje hablado.
En los animales, la expresión de emociones es una forma fundamental de comunicación.
A expresar una emoción, comunicamos a quienes nos rodean cómo estamos. Expresar emociones sólo tiene sentido si estamos rodeados de otras personas. Cuanto más sociable es una especie animal, más expresiva es. Por el contrario, las especies menos sociables tienen menos emociones.
Ejercicios:
  • Compara a perros y gatos desde el punto de vista de la expresión de emociones. Explica las diferencias entre ambos.
  • Si sociabilidad y emoción van unidas, entonces abejas y hormigas deben ser muy expresivas ¿por qué no es así?
  • Busca ejemplos de especies animales muy expresivas y otras nada expresivas. Relaciona esto con la sociabilidad de cada especie. ¿Cuál es la especie no humana que más emociones expresa? ¿Por qué?

Los Sentimientos

¿Qué son?

Los sentimientos se parecen mucho a las emociones, especialmente a las emociones menos intensas. Se parecen en que también son estados de ánimo, tienen esa misma "cara interna" que las emociones. Sin embargo, son diferentes.
Ejemplos de sentimientos: amor, cariño, amistad, admiración, respeto, deferencia, precaución, temor, odio.

¿Cómo son?

Para que algo sea considerado un sentimiento, y especialmente para distinguirlo de una emoción, tiene que tener estas características:
  1. Aunque con frecuencia esté provocado por algo externo a quien lo experimenta, no es algo concreto y definido sino un conjunto de sucesos, situaciones, que lo provocan. A veces incluso no hay nada externo sino interno, y hablamos de causas endógenas.
  2. Aunque los sentimientos provoquen reacciones corporales, también pueden no tener ninguna reacción corporal.
  3. Son de larga duración (días, semanas, meses)
  4. Distintas personas expresan sus sentimientos de distinta manera. Encontramos cambios según la edad, la raza, el sexo o la cultura.
  5. No son innatos sino aprendidos, o al menos muy modificables con el aprendizaje.
  6. Su clasificación como agradable/desagradable no es universal ni inmediata, incluso hay sentimientos que son difíciles de clasificar.
Ejercicios:
  • Busca sentimientos que puedan no tener reacción corporal si así lo quiere el sujeto.
  • Busca sentimientos con distinta expresión según la edad.
  • Busca sentimientos con distinta expresión según el sexo.
  • Busca sentimientos con distinta expresión según la cultura.

De la emoción al sentimiento

Es fácil establecer una graduación que va de la emoción más fuerte al sentimiento más débil pasando por emociones y sentimientos de fuerza intermedia.
Por ejemplo:
pánico - terror - miedo - ansiedad - alarma - preocupación
Ejercicio: encuentra el grado más intenso de las siguientes emociones y un sentimiento menos intenso que ella: disgusto, enfado y alegría.

¿Cómo surgen los sentimientos?

A partir de emociones: sin emociones no hay sentimientos. Pero hacen falta más que emociones para que surja un sentimiento:
  • Es necesaria la memoria, para que el sentimiento dure más allá del instante.
  • Es necesaria la inteligencia, para aprenderlos, para aprender a reconocerlos y para expresarlos.
  • Es necesaria la voluntad, para poder dominarlos.

Ejercicio: selecciona dos emociones básicas que tú creas que están presentes en algún grado en los siguientes sentimientos:
  • reverencia o respeto hacia alguien poderoso o a quien admiramos
  • decepción hacia algo o alguien que no hace lo que esperamos
  • remordimiento por algo que hemos hecho
  • odio hacia alguien
Ejercicio: explica con algún ejemplo cómo intervienen la inteligencia y la voluntad en los siguientes sentimientos: amor, odio y remordimiento.

¿Quiénes tienen sentimientos?

Los sentimientos son propios de los seres humanos, quienes tenemos memoria, inteligencia y voluntad suficientes.
Dado que la frontera entre emociones y sentimientos es difusa, puede afirmarse que los animales más inteligentes también tienen sentimientos.
Actividad sobre los sentimientos.

Las emociones y los sentimientos en la Ética

Emociones y sentimientos tienen un papel importante en Ética puesto que ambos son motivos para actuar: las personas frecuentemente actúan movidas por una emoción o por un sentimiento.
Dependiendo de cuáles sean nuestras emociones y sentimientos, así actuaremos correcta o incorrectamente.

¿Somos responsables de nuestras emociones?

Difícilmente podemos controlar qué emociones sentimos, especialmente aquellas emociones básicas, innatas y que experimentamos como respuesta a estímulos igualmente innatos. No somos responsables de las emociones que sentimos.
Ejercicio: encuentra ejemplos de estímulos que provoquen de forma innata una emoción básica.

¿Somos responsables de las acciones motivadas por emociones?

En el caso de emociones muy intensas, pueden llegar a dominarnos. En esos casos, la persona no sólo no es responsable de la emoción que siente, sino que tampoco es responsable de las acciones motivadas por ella.
Ejercicio: pon un ejemplo de una acción de la que no seamos responsables debido a la influencia de una intensa emoción básica.
¿Realmente no somos en absoluto responsables de las acciones que realicemos bajo el impulso de una emoción intensa? Sólo cuando no podamos prevenir la situación, cuando la emoción "nos coja por sorpresa"
Ejercicio: explica la historia de Ulises y la sirenas. ¿Qué nos enseña esta historia? Piensa en una situación real similar a la historia de Ulises.

¿Somos responsables de nuestros sentimientos?

A diferencia de la emociones, los sentimientos están bajo la influencia de nuestra inteligencia y de nuestra voluntad. Podemos y debemos dominar aquellos sentimientos que nos empujan a realizar acciones incorrectas. Podemos y debemos aprender y alentar aquellos sentimientos que nos mueven a realizar acciones correctas.

¿Somos responsables de las acciones motivadas por sentimientos?

Aunque pueda discutirse si tenemos el pleno control (y por tanto somos plenamente responsables) de nuestros sentimientos, somos plenamente responsables de las acciones que ellos nos mueven a realizar.

Trabajo sobre emociones y sentimientos en Ética.