Naturaleza y Cultura

Naturaleza humana

Los hombres tenemos una naturaleza. En ella se incluyen:
  • Capacidades físicas como andar o ver.
  • Capacidades para actuar: reflejos e instintos
  • Capacidades para sentir: emociones
Al decir que estas capacidades son naturales, estamos diciendo que:
  1. Nacemos con ellas: son innatas y no es necesario aprenderlas durante nuestra vida.
  2. Son universales: todos los miembros de la especie las tienen.
  3. Son fijas a lo largo de toda nuestra vida: sólo cambian tras muchas generaciones como resultado de la evolución natural.

Cultura

Pero los hombres tenemos muchas otras capacidades que no son naturales:
  • Capacidades físicas, como nadar o bailar
  • Capacidades para actuar, como leer, calcular o cocinar
  • Capacidades para sentir, como amar, odiar o en general cualquier sentimiento
Al decir que estas capacidades no son naturales, estamos diciendo que:
  1. No nacemos con ellas, sino que tenemos que aprenderlas.
  2. No son universales, pues algunos hombres las tienen y otros no las tienen.
  3. No son fijas a lo largo de toda nuestra vida: las aprendemos y las podemos olvidar, pasan o cambian de generación en generación.
Este segundo grupo de capacidades:
  • Se engloba bajo el nombre de cultura
  • Es mucho más numeroso que el conjunto de capacidades naturales
  • Requiere de la inteligencia, pues con ella aprendemos nuevas formas de actuar y de sentir
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Cultura y sociedad

¿Cómo se produce la cultura?
  • Cada elemento es inventado, creado por una persona concreta. Cada receta de cocina ha sido creada por alguien, cada tradición ha sido inventada en algún momento del pasado.
  • Pero la cultura en su conjunto es el resultado de la acumulación de muchos inventos y creaciones.
  • Por eso, podemos decir que la cultura humana es el producto de la sociedad y no del individuo aislado, aunque hayan sido individuos los que hayan creado cada pieza de la cultura.

Aristóteles

El filósofo Aristóteles (siglo IV antes de nuestra era) se preguntó ¿por qué los hombres son sociales? ¿por qué los hombres viven en sociedades y no aislados? ¿por qué los hombres se parecen más a los lobos que a los tigres?
  • Una posible respuesta es: porque así lo hemos elegido. En algún momento del pasado remoto, los hombres decidieron vivir juntos en lugar de separados.
  • Otra posible respuesta es: porque nuestra propia naturaleza nos lleva a vivir en sociedad. Igual que los lobos se agrupan en manadas sin decidir nada sino siguiendo su naturaleza, los hombres hacen lo mismo y crean sociedades.
Aristóteles razona que la segunda es la respuesta correcta:
La razón de que el hombre sea un animal social más que cualquier abeja y que cualquier otro animal gregario, es clara. La naturaleza no hace nada en vano. Sólo el hombre, entre los animales, pose la palabra. La voz es una indicación del dolor y del placer; por eso la tienen también los otros animales. (Ya que por su naturaleza ha alcanzado hasta tener sensación del dolor y del placer e indicarse estas sensaciones
unos a otros). En cambio, la palabra existe para manifestar lo conveniente y o dañino, así como lo justo y lo injusto. Y esto es lo propio de los humanos frente a los demás animales: poseer, de modo exclusivo, el sentido de lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto.
Ejercicio
Aristóteles razona que no vivimos en sociedad porque lo hayamos decidido, porque nos convenga, sino porque está en nuestra naturaleza. ¿Cuáles son las razones de Aristóteles? Exprésalas con tus palabras.

Socialización

Mediante la socialización nos incorporamos a nuestra sociedad. Ello requiere la participación de muchos agentes, en procesos complejos y con resultados muy diferentes. Por ejemplo:
Agente socializador
Proceso de socialización
Resultado
Familia
Primeros años de la vida del niño
Imitación de los sonidos de los padres
Adquisición del lenguaje
Escuela (maestros)
La niñez
Métodos de enseñanza
Aprendizaje de la lectura y la escritura
Aprendizaje de conocimientos básicos

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Re-socialización

Un determinado proceso de socialización puede fallar, y como resultado el individuo no adquiere la capacidad social prevista. También puede perderse una capacidad social. Por ejemplo:
  • Un estudiante puede agotar todas las oportunidades de obtener el título de graduado en ESO
  • Un adulto puede perder el respeto a las normas sociales que inicialmente le enseñaron
En estos casos, existen otras oportunidades de adquirir la capacidad social: son los procesos de re-socialización. Por ejemplo:
  • La escuela de adultos ofrece una segunda oportunidad de obtener el título de graduado en ESO
  • La cárcel intenta que los adultos recuperen el respeto por las normas y leyes.

La familia

Es el principal agente socializador. En la familia adquirimos:
  • El lenguaje
  • Los hábitos higiénicos
  • Los gustos gastronómicos
  • Etc.
La familia ha cambiado a lo largo del tiempo, pues ella misma es un elemento cultural y no natural. Por ello, según el tiempo y el lugar encontramos diferentes clases de familias.
Ejercicio
Rellena la siguiente tabla comparando características de la familiar rural tradicional (la de nuestros abuelos o bisabuelos) y la familia urbana actual:
Familia rural tradicional
Familia urbana actual






Alimentación: un ejemplo de cultura

Aunque todos los hombres, por naturaleza, necesitan alimentarse, qué, cómo, cuándo, cuánto y dónde nos alimentamos es cultura: distintas culturas comen distintos alimentos o los mismos alimentos pero cocinados de distinta forma. Y todas las culturas poseen normas y costumbres sobre cuándo y dónde se debe o se puede comer. En este documental puedes ver algunas de esas costumbres.
Comer alimentos que nos parecen repulsivos no es signo de atraso o salvajismo: culturas muy cercanas a la nuestra tienen recetas que nos pueden parecer asquerosas: Los seis alimentos más repulsivos
Más allá de alimentos "extraños" o "exóticos", la mayor parte de los alimentos que comemos son los mismos en todas las culturas: cereales, verduras, frutas, etc. Pero la forma en que los conseguimos y los cocinamos es muy diferente: Alimentos de distintas culturas
Si la alimentación está tan influida por la cultura, y la cultura cambia o puede cambiar, es razonable pensar que algunas de nuestras costumbres alimentarias son un freno a nuestra salud o al desarrollo: FAO
Finalmente, podemos preguntarnos: ¿qué explicación hay a las diferencias de alimentación en distintas culturas?
No debemos conformarnos con explicaciones simplistas (porque a alguien se le ocurrió y los demás le imitaron) racistas o xenófobas (porque son salvajes o están atrasados) o sencillamente renunciar a una explicación (por casualidad, porque sí). Si estudiamos las costumbres alimentarias de una cultura, con frecuencia encontramos explicaciones racionales: Wikipedia: alimentos tabú

Preguntas para un trabajo sobre alimentos:

  1. ¿Qué alimentos no comerías nunca? ¿Qué razones tienes? (puedes tener distintas razones para distintos alimentos)
  2. ¿Qué alimentos que tu sí comes no comerían otras personas? ¿Qué razones tienen esas personas para rechazar lo que a ti te parece buena comida? Pon ejemplos de diferentes razones: peligro, asco, etc.
  3. ¿Por qué comemos lo que comemos? Relaciona alimentación con clima, disponibilidad, riqueza, etc. Busca explicaciones racionales a que algunas culturas coman insectos y a que otras los rechacen.
  4. ¿Qué es el etnocentrismo? Pon ejemplos no relacionados con la comida, como por ejemplo con la ropa, la música o la religión.
  5. ¿Qué problemas tiene ser etnocentrista? ¿Cómo podemos hacer cambiar de opinión a quien es etnocentrista?

Conformidad

Adecuarse al grupo, conformidad con el grupo, es uno de los logros fundamentales de la socialización: una socialización exitosa produce individuos conformes con su sociedad.



Cooperación

La cooperación no está restringida a la especie humana, hay cooperación entre los individuos de una misma especie animal e incluso entre individuos de diferentes especies:







La cooperación en los seres humanos está impulsada por ciertos factores y se dificulta si se dan los factores opuestos:
Factores_cooperacion.jpg






Agresividad y Violencia

La agresividad es parte de la naturaleza humana:
  • Común a todos los hombres
  • Rasgo permanente e inalterable
Pero su expresión depende de cada cultura:
  • La agresividad puede dar lugar a conductas violentas
  • La agresividad se puede canalizar mediante otro tipo de conductas
Por tanto, la agresividad se puede controlar por nuestra inteligencia.
Agresividad_y_Violencia.jpg

Hobbes y Rousseau

Estos dos filósofos suelen mencionarse como representantes de dos posturas opuestas:
  • Hobbes: el hombre es un ser violento por naturaleza
  • Rousseau: el hombre es bueno en su naturaleza, es la sociedad la que lo hace violento
Pero una vez que hemos distinguido entre la agresividad natural del hombre y la expresión de esa agresividad en forma de violencia física, psicológica y verbal, podemos ver que ambos filósofos tenían razón y que no es necesario verlos como opuestos:
  • Hobbes afirma que el hombre tiene una naturaleza agresiva, lo que es cierto.
  • Rousseau afirma que es la sociedad la que hace a los hombres violentos: las guerras, el acoso y los insultos son algo aprendido.
Si cambiamos la sociedad, lograremos:
  • controlar nuestra agresividad natural, aprendiendo formas más inteligentes de cooperación y convivencia.
  • canalizar la agresividad natural hacia formas no violentas: los deportes y los juegos son un buen ejemplo.