Somos animales sociales. Somos animales racionales.

Los hombres somos animales. Veamos qué tenemos en común y en qué nos distinguimos del resto de animales.

Conductas animales

Llamamos conducta a cualquier acción, cualquier movimiento, hecho por un animal.
Interesa distinguir entre:
  • Conductas innatas: aquellas que el animal hace sin necesidad de aprenderlas, "nace con ellas"
  • Conductas aprendidas: aquellas que el animal hace tras haberlas aprendido de su entorno

Conductas innatas

Las conductas innatas pueden a su vez dividirse en tres clases:
  • Conductas reflejas
  • Conductas instintivas
  • Conductas instintivas pero moldeadas al nacer

Explicación del reflejo nervioso:
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Como vemos en la explicación, los reflejos son:
  • Son reacciones rápidas, casi instantáneas
  • Son desencadenados por ciertos estímulos muy precisos
  • Son automáticos: no interviene el pensamiento
  • No cambian durante la vida del animal: se producen siempre igual

Todos los animales tienen reflejos. En algunos animales como los insectos, son reflejos la mayor parte de su conducta.

Los seres humanos también nacemos con reflejos.
Ejemplos de conductas reflejas en los seres humanos:


Pero no todas las conductas son reflejos. Hay conductas más complejas, los instintos.
La palabra "instinto" se usa coloquialmente para significar muchas cosas.
Por ejemplo en las noticias encontramos con frecuencia "instintos"

Ejemplo de conducta instintiva: la "danza" de las abjejas.
Otro ejemplo: la construcción de nidos.
Otro más: la tela de la araña.

¿Qué es exactamente un instinto?
  • Es más complejo que un reflejo, se compone de muchos movimientos
  • Dura más tiempo (días, semanas) que un reflejo
  • No se aprende, es innato
  • No cambia con la experiencia
  • Es común a todos los miembros de la misma especie
  • Se realiza mecánicamente, no requiere pensamiento.

Conductas instintivas modeladas al nacer

Algunos instintos requieren "algo" de aprendizaje: son instintos que no están plenamente formados hasta que no se produce una experiencia inicial, tras la cual el instinto queda "fijado".

Ejemplo de algo que se aprende al nacer: seguimiento de la madre

Otros ejemplos de conductas que en parte son innatas y en parte aprendidas son:
  • El canto de los pájaros
  • El lenguaje humano

En el caso del lenguaje humano, los hombres nacemos con una disposición innata para hablar. Los niños empiezan a balbucear e imitar las palabras que oyen a sus padres. En los primeros años de vida, este "instinto" para el lenguaje necesita ser moldeado y así los niños acaban aprendiendo una lengua u otra.

Conductas aprendidas

Ante situaciones nuevas, muchos animales (los menos inteligentes) intentan lo mismo: repiten reflejos e instintos muchas veces sin tener ningún éxito.
Pero muchos otros animales intentan nuevas conductas, y si con ellas resuelven su problema, las repiten después: aprenden
Aprender es un signo de inteligencia: cuanto más conductas es capaz de aprender un animal, más inteligente es.
En muchos animales, el aprendizaje consiste en:
  • Prueba y error, hasta encontrar una solución sin darse por vencidos
  • Asociación del éxito con los pasos dados, repitiendo aquello que funciona

Ejemplo de conducta aprendida: fabricación de herramientas por cuervos:

Otros ejemplos que muestran la inteligencia de los cuervos:



Los chimpancés, que son probablemente los animales más inteligentes con la excepción del hombre, nos muestran que la inteligencia no consiste sólo en el uso de herramientas: también en cooperar. Y para cooperar es necesario el lenguaje.

Ejemplo de conducta inteligente: chimpancés


El vídeo nos demuestra que los chimpancés son capaces de:
  • probar y experimentar ante situaciones nuevas
  • usar palos como herramientas
  • fabricar herramientas
  • aprender por imitación las soluciones que otros chimpancés han descubierto

Pero también nos muestra que:
  • la dificultad para comunicarse entre ellos hace difícil la cooperación
  • la falta de cooperación hace que a veces no logren resolver sus problemas

Los seres humanos

Los seres humanos somos mucho más capaces de aprender nuevas conductas que el resto de animales. Somos mucho más inteligentes que cualquier otra especie animal cuando comparamos:
  • capacidad técnica de usar y crear herramientas: somos la especie más tecnológica
  • capacidad comunicativa de usar e inventar lenguajes: somos la especie más comunicativa
  • capacidad social de agruparnos y cooperar: somos la especie más social

Estas tres capacidades se refuerzan entre sí: usamos e inventamos nuevas herramientas porque colaboramos y colaboramos porque podemos comunicarnos de formas más complejas que cualquier otro animal.

Cada una de estas tres capacidades no podría desarrollarse sin ciertas características que tenemos de nacimiento:
  • manos libres para manipular objetos, cerebro grande para inventar herramientas
  • instinto para aprender a hablar un lenguaje
  • nacimiento prematuro, necesidad de protección durante muchos años

Pero aunque nuestras capacidades dependan de nuestra naturaleza, el desarrollo de estas capacidades no sigue en todos nosotros el mismo plan; distintos grupos humanos se distinguen entre sí por:
  • Distinto desarrollo técnico: diferentes herramientas para diferentes problemas, diferente grado de desarrollo científico y tecnológico.
  • Distinta lengua: en la actualidad se hablan unas 5.000 lenguas distintas en todo el planeta. Distintas formas de comunicación.
  • Distinta organización social: desde pequeñas tribus y aldeas hasta países con mil millones de habitantes. Distintas costumbres y formas de organizarnos y cooperar.

Desarrollo técnico + comunicativo + social = CULTURA

Llamamos "cultura" a la suma de los resultados en tecnología, comunicación y organización social.
  • Como los resultados son distintos de un grupo de personas a otro, tenemos diferentes culturas.
  • Cada cultura se transmite de generación en generación: nacemos sin conocer nuestra cultura, somos enseñados
  • Con el tiempo, la cultura cambia: nuevos inventos, cambios sociales, nuevas formas de comunicación.
  • La cultura es el resultado de la inteligencia y la creatividad humana, no de instintos fijos desde el nacimiento.

A la vista de estas características, podemos decir que la cultura se opone al instinto:
Cultura
Instinto
Diferente entre personas de distintos lugares, tiempos, etc.
Igual entre todos los miembros de la misma especie
Se transmite por imitación, enseñanza
Se transmite por los genes, por herencia
Cambia con el tiempo, de una a otra generación
Permanece igual de generación en generación
Es producto de la creatividad humana
Es producto de mecanismos biológicos

Conclusiones

  • Los seres humanos somos la especie en la que la cultura tiene un papel mucho más importante que el instinto.
  • Los seres humanos somos la especie que más depende de su propia creatividad para sobrevivir.
  • Los seres humanos dependemos de nuestra inteligencia colaborativa para sobrevivir.
  • Los seres humanos tenemos que organizar nuestra vida, dependemos de nuestra inteligencia y no de instintos.
  • Los seres humanos somos libres de organizar nuestra vida como mejor nos parezca.
  • La moral es el conjunto de normas que regulan nuestra vida en común y facilitan la colaboración.

Ejercicio individual: Lectura del texto Héctor y las termitas y respuesta a las preguntas que hay al final.